Wat is Ripple

Wat is Ripple?

Team Bitvavo
Team Bitvavo Ripple
Wat is Ripple?
Wanneer Ripple wordt genoemd, denken veel mensen aan de cryptocurrency die op de derde plek staat op CoinMarketCap.com. En dat is deels doordat de meeste mensen kennismaken met het project wanneer ze handelen of vanuit hun interesse in het investeren in de Ripple-munt genaamd XRP. Maar hoewel de marktcapitalisatie van Ripple inderdaad erg groot is, is XRP maar een klein deel van wat Ripple inhoudt.

De munt XRP is maar een klein deel van wat Ripple inhoudt

Maar wat is Ripple nou precies en wat is de toegevoegde waarde van het project?

Ripple is een betaal-protocol waarvan de eerste programmeercode in 2012 uit werd gebracht. Het is voornamelijk ontwikkeld om als een wereldwijd betaalsysteem te dienen voor financiële instellingen, vooral voor banken en betaaldienstverleners.

Een vervanger van SWIFT

Ripple heeft als doel om het SWIFT-netwerk te vervangen.

Ripple vervangt SWIFT

SWIFT is wat commerciële banken, betaaldienstverleners en sommige andere instellingen sinds 1973 gebruiken om onderlinge en grensoverschrijdende transacties uit te voeren.

Het is daarnaast het veilige en betrouwbare kanaal waardoor ze gegevens over deze transacties met elkaar delen.

Ripple heeft als doel om SWIFT te vervangen, een oud protocol uit 1973 dat banken nog steeds gebruiken

Het nadeel van SWIFT

Het nadeel van SWIFT is echter dat het dagen duurt om transacties uit te voeren. De capaciteit kan tevens niet worden verhoogd zonder de veiligheid in gevaar te brengen.

Het voordeel van Ripple

Ripple biedt een veilige en goedkopere manier om deze transacties uit te voeren in minder dan een minuut. De verzender en ontvanger voeren onderling transacties uit zonder door tussenpersonen te hoeven. De afstand, locatie en gateways die de verzender en ontvanger gebruiken zijn hierbij geen beperkende factoren meer.

Het netwerk biedt daarbij directe end-to-end transparantie voor alle belanghebbenden.

Hoe werkt Ripple precies?

Hoe werkt Ripple?

De architectuur van Ripple is vergelijkbaar met die van Bitcoin en andere cryptocurrencies. Het wordt daarom beschreven als blockchain project. Het is gebouwd op een peer-to-peer netwerk van server nodes die de software van Ripple draaien om een gezamelijk grootboek bij te kunnen houden - een blockchain.

Hoewel de server nodes onafhankelijk zijn van elkaar, en niet opereren vanuit een centrale autoriteit, houden ze allemaal gezamelijk dit grootboek bij. Dit doen ze door hetzelfde protocol te volgen. Zo werken ze samen en bevestigen ze gezamelijk valide transacties en verwerpen ze transacties die frauduleus of verkeerd zijn.

De oprichters van het Ripple project, David Schwartz, Noah Youngs en Arthur Britto, hebben uitgelegd in een white paper dat ze in 2014 publiceerden wat Ripple is en hoe het ontworpen is.  

Wat is uniek aan Ripple?

Wat is uniek aan Ripple?

Bitcoin, Ethereum en de meeste andere cryptocurrencies gebruiken ofwel proof of work (POW) ofwel proof of stake (POS) mining protocols om samen een akkoord te bereiken over de status van het gezamelijke grootboek. Sommige mining protocols hebben daarbij een grote hoeveelheid elektrische energie nodig om de benodigde berekeningen te doen.

Het Ripple network gebruikt geen van deze mining protocols.

In plaats daarvan, heeft Ripple onafhankelijke servers die transacties valideren met een bepaald algoritme. Deze servers worden beheerd door entiteiten die worden gescreend door Ripple voordat ze tot het netwerk worden toegelaten. En servers die zich volgens Ripple niet goed aan de regels houden, kunnen op ieder moment van het netwerk worden verwijderd.

Dit maakt dat Ripple een besloten blockchain is. Om bij het netwerk aan te sluiten, heb je toestemming nodig van Ripple Labs, wat het bedrijf is dat het hele project beheert.

Transactions op het Ripple-netwerk worden verwerkt door onafhankelijke servers die door Ripple Labs worden gescreend

Dit is het tegenovergestelde van openbare blockchains zoals Bitcoin en Ethereum, die in principe open-source gemeenschappelijke projecten zijn. Iedereen kan meehelpen zonder toestemming nodig te hebben van een beheerder.

Wat is Ripple in de context van het huidige financiële systeem?

Wat is Ripple voor het financiele systeem?
Een andere eigenschap die Ripple onderscheidt is dat het een oplossing is die ontwikkeld is om de huidige financiële instellingen te helpen om efficiënter te worden. Het project heeft al ongeveer honderd financiële instellingen aan zich gebonden als officiële partners. De lijst van partners bevat onder andere namen als American Express, Banco Santander en Standard Chartered PLC.

Bitcoin, in tegenstelling, was ontwikkeld met het doel de huidige financiële systemen te vervangen. Het zou gebruikers een mogelijkheid geven om het centrale bankwezen te vermijden en om meer privacy te bieden tegen de overheid.

Ripple is ontwikkeld om huidige financiële instellingen te helpen, terwijl Bitcoin was ontwikkeld om ze te vervangen.

Ripple gateways

Ripple gateways
Een belangrijk onderdeel van het Ripple netwerk zijn de zogenaamde "gateways". Via deze entiteiten krijgen gebruikers toegang tot het Ripple netwerk. Ze zijn een soort brug tussen het Ripple netwerk en conventionele valuta of andere cryptovaluta. Deze gateways zijn voor Ripple wat exchanges zijn voor het Bitcoin netwerk. Maar in tegenstelling tot Bitcoin exchanges, kunnen gebruikers niet om Ripple gateways heen: ze zijn deel van het Ripple protocol.

Gateways moeten zich aan KYC en AML richtlijnen houden en daarom is het lastig om Ripple anoniem te gebruiken of pseudo-anoniem zoals het geval is bij Bitcoin, Monero, ZCash en veel andere cryptocurrencies.

Gebruikers kunnen alleen valuta voor Ripple uitwisselen via Ripple gateways, die zich aan KYC en AML richtlijnen moeten houden

Dit is belangrijk, gegeven dat Ripple wordt beheerd door een bedrijf - Ripple Labs - waar regelgevers contact mee kunnen opnemen en kunnen eisen dat het zich aan de wet houdt. Zo werd Ripple Labs in mei 2015 een boete opgelegd omdat het een Amerikaanse wet had overtreden.

Ripple kopen

De valuta die standaard op het Ripple netwerk wordt gebruikt is de XRP munt. Deze virtuele munt is zogenaamd "pre-mined", wat betekent dat er een beperkte hoeveelheid van is en er geen nieuwe munten bijkomen. Er zijn 100 miljoen XRP munten in circulatie. Je kunt deze valuta hier kopen op Bitvavo.