Wat is Litecoin

Wat is Litecoin?

Team Bitvavo
Team Bitvavo Litecoin

Cryptocurrencies zijn in korte tijd heel bekend geworden. Steeds meer mensen verkennen de wereld van cryptocurrencies, voortdurend op zoek naar investeringsmogelijkheden. Bitcoin en Ethereum zijn op het moment van schrijven twee van de meeste bekende cryptocurrencies, maar er is er nog één die erg lijkt op Bitcoin - Litecoin.

Wat is Litecoin
Wat is Litecoin? Net als Bitcoin is Litecoin (LTC of Ł) een gedecentraliseerde cryptocurrency. Het Litecoin-netwerk is een peer-to-peer open-source netwerk, wat betekent dat er geen centrale autoriteit is die de transacties beheert. Omdat er geen tussenpersoon is, is elke transactie direct en zijn de transactiekosten vaak lager.

Wat betekent dit allemaal? Dit betekent dat Litecoin-gebruikers geld rechtstreeks tussen elkaar kunnen overboeken, zonder dat een bank of een andere gateway moet worden gebruikt voor het verwerken van de transactie.

Dit is allemaal mogelijk vanwege blockchaintechnologie. Blockchain is een openbaar gedistribueerd digitaal grootboek van alle cryptocurrencytransacties. Er wordt van cryptografie gebruik gemaakt om de betalingen te versleutelen en te beveiligen. Hierbij kan geen data worden aangepast achteraf, waardoor het gehele grootboek permanent en onaanpasbaar is.

Door Litecoin te gebruiken - wat open-source en gedecentraliseerd is en gebaseerd op de blockchain - kan men zonder tussenpersoon transacties verzenden en ontvangen. 

Wanneer en waarom was Litecoin ontwikkeld?

Waarom was Litecoin ontwikkeld?
Om echt te begrijpen wat Litecoin is, moet men teruggaan naar de oorsprong. Litecoin is in 2011 ontwikkeld door Charlie Lee. Hij ontwikkelde de cryptocurrency terwijl hij voor Google werkte. Hij gebruikte Bitcoin als inspiratie en introduceerde een aantal aanpassingen om een nieuwe blockchaintechnologie te ontwikkelden die Litecoin beter geschikt zou maken voor kleinere transacties.

Litecoin werd ook wel de "zilvere versie van de gouden Bitcoin" genoemd. Dit refereert niet naar de waarde van de twee cryptovaluta maar naar de toepasbaarheid van de munten.

Litecoin is een lichtere versie van Bitcoin – vandaar de naam. Dat is precies wat de oprichter ook wilde bereiken wanneer hij het idee kreeg om het te creëren. Door deze lichtgewichte cryptocurrency op te richten, maakte Charlie Lee significant snellere transacties mogelijk. U kunt Litecoin zien als het jongere broertje van Bitcoin, gezien het daarop gebaseerd is en erg vergelijkbaar is.

4 Belangrijke verschillen tussen Litecoin en Bitcoin

Er is niet heel veel wat Litecoin van Bitcoin onderscheidt, vooral vanwege het fiet dat Litcoins open source broncode een fork is van de broncode van Bitcoin. Dat gezegd hebbende volgen hier de vier belangrijkste verschillen tussen de twee cryptovaluta.

1. Transactietijd

Transactietijd is het meest duidelijke verschil tussen Litecoin en Bitcoin. Bitcoin produceert gemiddeld iedere 10 minuten een block, terwijl Litecoin hetzelfde doet in 4 keer kortere tijd. Dit betekent dat Bitcoin gemiddeld in 10 minuten een transactie bevestigt, terwijl Litecoin dat doet in 2,5 minuten. Bedenk hierbij wel dat dit altijd afhangt van de drukte op het netwerk.

Litecoin transactietijd
Gezien het Litecoinnetwerk transacties vier keer sneller kan bevestigen en verwerken dan Bitcoin, kan het niet alleen een groter volume van transacties verwerken, maar ook het risico verlagen van zogenaamde "double-spending aanvallen". Deze aanvallen refereren naar een potentieel gebrek in de werking van digitale valuta waarbij een enkele munt meer dan eenmaal kan worden gespendeerd. Gezien de snelle transactietijd van Litecoin, is dit een stuk moeilijker.

2. Transactiekosten

Gezien Litecoin een hogere transactiesnelheid heeft, heeft het daarmee ook lagere transactiekosten. Hoe langer men hoeft te wachten voor het genereren van een block - ofwel, hoe langer een transactiebevestiging duurt - hoe meer men moet betalen aan de miners.

Gezien blokken die op Litecoin worden gecreëerd kleiner zijn dan die op Bitcoin, is het evident dat Litecoins transactiekosten lager zijn.

3. Muntenlimiet

Veel cryptovaluta hebben een vooraf bepaalde gelimiteerde maximale totaalhoeveelheid aan munten. Wanneer de limiet voor een bepaalde cryptocurrency bereikt is, kan niemand er ooit meer van maken.

Bitcoin heeft een limiet van 21 miljoen munten, terwijl Litecoins limiet 4 keer hoger ligt. Van Litecoin zijn in totaal 84 miljoen munten beschikbaar.

4. Cryptografie-algoritmes

Litecoin en proof of work
Ieder cryptocurrencynetwerk gebruikt speciale cryptografie of hashing algoritmes om digitale munten te delven, ofwel te minen (later meer hierover). Dit is tevens waar Litecoin en Bitcoin in verschillen.

Bitcoin gebruikt het SHA-256 algoritme, terwijl Litecoin het S-Crypt algoritme gebruikt, wat ook SHA-256 bevat maar enorme hoeveelheden geheugen vereist. Dit betekent dat het hashing-algoritme van Litecoin veel CPU-intensiever is dan dat van Bitcoin.

De belangrijkste verschillen tussen Litecoin en Bitcoin zijn:
  • Litecoin bevestigt gemiddeld in 2,5 minuten een transactie, terwijl dit 10 minuten is voor het Bitcoinnetwerk.
  • Litecoins transactiekosten zijn significant lager dan die van Bitcoin.
  • Litecoin heeft een totale limiet van 84 miljoen munten, in vergelijking tot 21 miljoen munten voor Bitcoin.
  • Litecoin gebruikt het S-Crypt algoritme, wat meer geheugen nodig heeft dan het SHA-256 algoritme van Bitcoin.

Litecoin minen

Nu u beter begrijpt wat Litecoin is en hoe het verschilt van Bitcoin, is het tijd om dieper in te gaan op en te leren over minen.

Net als iedere andere soort cryptovaluta, wordt Litecoin gegenereerd door middel van minen, wat kort gezegd het verwerken is van transacties in de blockchain.

Maar wie doet het mine-werk als het netwerk gedecentraliseerd is en er geen centrale autoriteit is die de transacties overziet? Wie zijn de miners die de blokken aan het openbare grootboek toevoegen?

Litecoin mining
De miners zijn de computers die verbonden zijn met het Litecoinnetwerk die hun GPU en/of CPU gebruiken om complexe rekensommen uit te rekenen die leiden tot de verificatie van transacties. Het klinkt wellicht wat ingewikkeld maar zoals u zich kunt voorstellen is dit erg gemakkelijk voor de computers die uitgerust zijn met de speciale mining-software.

Ze minen/delven de coins door hun collectieve kracht te combineren en gebruiken daarbij een cryptografisch algoritme. Dit algoritme is bij Litecoin een proof-of-work algoritme. Dit betekent dat, als een miner veel computerkracht heeft, hij als betrouwbaar wordt gezien en transacties op het netwerk kan verifiëren.

Zoals eerder genoemd heeft het Litecoinnetwerk slechts 2,5 minuten nodig om de juiste oplossingen te bedenken om de transacties te bevestigen.

Iedere keer dat de miners een berekening afronden en een complex probleem oplossen, ofwel ze een block genereren, ontvangen ze een voorafbepaalde hoeveelheid munten als compensatie voor hun werk.

Het minen van Litecoin behoeft veel CPU-kracht en een grote hoeveelheid energie. Het resulteert daardoor vaak in hoge energierekeningen.

Litecoin Wallets

Net als met Bitcoin, Ethereum of welke andere digitale valuta dan ook, heeft men een cryptocurrency wallet nodig om Litecoin in op te slaan en daarmee geld te kunnen versturen en te ontvangen. Wanneer u een Litecoin wallet aanmaakt, wordt automatisch een uniek wallet-adres gegenereert. Dit is een reeks van willekeurige tekens die een zekere mate van anonimiteit en

Litecoin wallet
beveiliging biedt. U kunt dat adres gebruiken om Litecoin te versturen en te ontvangen.

U kunt uw Litecoin in een digitale Litecoin wallet bewaren die wordt beheerd door een dienst zoals Bitvavo. Daarnaast kunt u een software wallet gebruiken die u op uw eigen computer of mobiele telefoon beheert.

Tot slot is het mogelijk om een Litecoin hardware wallet te gebruiken. Dat is een fysiek elektronisch apparaat dat speciaal voor cryptovaluta is ontworpen.

Veel mensen geven aan dat hardware wallets veiliger zijn dan digitale wallets omdat de private keys daarbij offline worden beheerd.

Hopelijk heeft deze informatie wat meer duidelijkheid kunnen bieden over wat Litecoin is en heeft u een beter beeld van het het echt werkt. Echter, dit is slechts het topje van de ijsberg en er is altijd meer te leren over deze cryptocurrency.