Wat is Bitcoin Cash

Wat is Bitcoin Cash?

Eerst Bitcoin, nu ook Bitcoin Cash. Voor veel buitenstaanders lijken de twee cryptocurrencies precies hetzelfde: een gedentraliseerde manier om te betalen voor goederen en diensten via blockchaintechnologie. Tenminste, als blockchain überhaupt in hun vocabulair te vinden is. Zo niet, dan zijn Bitcoins in hun ogen simpelweg elektronisch geld. Het resultaat: een onhandige verwarring omtrent verschillende cryptos.

Cryptocurrencies werken dankzij de complexe infrastructuur die ze ondersteunt. De nadruk ligt hierbij, uiteraard, op complex. Het is wat veel mensen zien als de hogere wiskunde van onze tijd. Het uitleggen van de mechanismes van blockchains en cryptocurrencies is inderdaad niet makkelijk, maar dat betekent niet dat het niet kan.

In dit artikel wordt Bitcoin Cash uitgelegd in makkelijke taal, samen met cryptogerelateerde termen zoals blocks en forks.


De CEO van Bitcoin.com (de officiële website van Bitcoin Cash) over Bitcoin Cash

Wat is Bitcoin Cash, in het kort?

Voor de duidelijkheid refereren we in dit artikel naar Bitcoin als Bitcoin Core, zodat het duidelijk onderscheiden wordt van Bitcoin Cash. Het officiële symbool voor Bitcoin Cash is BCH, in tegenstelling tot BTC voor Bitcoin Core. Dat gezegd hebbende kunnen we Bitcoin Cash definiëren als een versie van Bitcoin Core, en kunt u het zien als twee volledig aparte cryptocurrencies.

Bitcoin Cash (BCH) is niet hetzelfde als Bitcoin Core (BTC), hoewel ze wel dezelfde geschiedenis hebben.

Als een afgeleide van Bitcoin Core is Bitcoin Cash één van de jongste cryptocurrencies op de markt. Hoewel het slechts recentelijk is uitgekomen - in augustus 2017 - wordt het momenteel al geaccepteerd door duizenden verkopers en non-profits. De betalingsprovider Bitpay heeft BCH betalingen volledig geïntegreerd voor al haar verkopers en handelaars.

Op het moment van schrijven wordt Bitcoin Cash gebruikt voor verschillende soorten online betalingen. Behalve e-commerce hebben inmiddels ook andere populaire online industrieën en bedrijven BCH omarmd, vooral gerelateerd aan gaming en microtransacties.

Hoe is BCH ontstaan?

Bitcoin Cash Bitcoin Core

Over de jaren heen is Bitcoin Core een steeds belangrijkere concurrent geworden van fiat valuta. Mensen gebruiken momenteel beide voor dagelijkse transacties - bijvoorbeeld om een sandwich of koffie te bestellen - en als investeringsmogelijkheid voor de lange termijn. De populariteit van Bitcoin Core heeft vele vergelijkbare cryptocurrencies doen ontstaan, die bekend staan als altcoins.

Bitcoin Cash is niet hetzelfde als Bitcoin Core, en ook geen altcoin in de standaard zin. Het is een hard fork van Bitcoin Core.

Om uit te leggen wat een hard fork is, moeten de principes van blockchain eerst worden geïntroduceerd. Als een systeem van netwerken die de infrastructuur verzorgen voor cryptotransacties, is blockchain gedefinieerd als een openbaar grootboek dat digitaal en decentraal is en waarin alle cryptocurrency transacties worden opgeslagen. Zo ook die van BCH en BTC.

Stelt u zich een keten voor gemaakt van blokken. Nu kan ieder blok op de keten een beperkt aantal cryptotransacties uitvoeren. In het begin was de groottebeperking van 1MB voldoende om alle Bitcoin Core transacties direct uit te kunnen voeren. Maar toen Bitcoin Core steeds populairder werd, werd deze groottebeperking uiteindelijk onvoldoende.

In de praktijk betekent dit dat u niet voor iets kunt betalen met BTC zonder wat wachttijd. Dat maakt BTC natuurlijk best onhandig als u bijvoorbeeld een sandwich of koffie wilt bestellen.

Transacties met cryptovaluta zijn nooit helemaal gratis, want ze hebben ruimte nodig in het openbare grootboek dat bijgehouden moet worden. Technischer gezegd: om een transactie te verrichten, moet een blockminer zijn vergoeding ontvangen. Hoe meer transacties er in de rij staan, hoe groter deze vergoeding wordt. In tegenstelling leiden hogere transactiekosten vervolgens vaak tot kortere wachttijden.

Gezien de populariteit van Bitcoin Core ervoor zorgde dat deze blocks overspoeld werden met gebruikers die een transactie wilden verrichten, merkten experts op dat men in sommige gevallen wel tot 40 BTC aan transactiekosten moesten betalen voor een betaling van 100 BTC. Zelfs de grootste voorstander zal toegeven dat dat toch wel wat hoog is voor een decentraal betaalsysteem.

Volgens een deel van de gemeenschap was daarom een hard fork nodig.

Een hard fork is een permanente verandering in een blockchainsysteem dat de "blokkenketen" in twee delen doet splitsen. De initiële keten was die van Bitcoin. De twee ketens die eruit ontstaan zijn, noemen we Bitcoin Core en Bitcoin Cash. In tegenstelling tot voor Bitcoin Cash, veranderde er voor Bitcoin Core niks bij de splitsing.

Waarom is BCH ontstaan?

Bitcoin explained for beginners

Nadat de vraag voor Bitcoin Core toenam, hadden miners geen andere optie dan hogere fees te vragen voor cryptotransacties. Hierdoor werd de originele Bitcoingemeenschap verdeeld in twee kampen. De eerste stelde een verandering voor aan de blokken in de blockchain. De tweede stelde een plan voor om de maximale block-grootte te veranderen van 1 naar 8 MB.

Deze strijd van belangen wordt momenteel de Bitcoin-schaalbaarheidsdiscussie genoemd ("Bitcoin scaling debate" in het Engels). Om een lang verhaal kort te maken: de uitkomst hiervan was de hard fork en daarmee het Bitcoin Cash protocol.

De hard fork werd aangekondigd om plaats te vinden in augustus 2017. Iedereen die BTC bezat, zou BCH ontvangen op een ratio van 1 op 1. Sinds dat moment is de originele Bitcoinketen officieel gespleten in Bitcoin Core en Bitcoin Cash en zijn ze beide hun eigen weg gegaan.

Bitcoin Cash ontstond uit een onenigheid in de Bitcoingemeenschap over hoe de transactiesnelheid verhoogd moest worden

Wat is er uniek aan BCH?

Bitcoin Cash in short

Net als Bitcoin Core is Bitcoin Cash een peer-to-peer versie van elektronisch geld waarmee men online betalingen kan verrichten zonder via een financiële instelling te hoeven gaan. Bitcoin Cash gebruikt ook blockchain en werkt op een volledig decentrale en openbare manier. Maar er zijn ook verschillen. 

Dit zijn de belangrijkste verschillen tussen BCH en BTC:

  • De maximale block size (blokgrootte) van BCH is 8 MB. Het kan daarmee een grotere hoeveelheid transacties opslaan.
  • Hierdoor zijn de transactiekosten van Bitcoin Cash lager.

Omdat er voldoende ruimte is voor alle transacties is BCH goedkoper in het gebruik dan BTC.

Gemiddeld is een Bitcoin Cash transactie voltooid in ongeveer 10 minuten en zijn de transactiekosten gelijk aan enkele Eurocenten. Niet alleen ligt de maximale blokgrootte hoger maar worden transacties die in de wachtrij staan met ieder nieuw blok verwerkt.

Belangrijk om te bedenken hierbij is dat het hier gaat om gemiddelden. Er kunnen alsnog gevallen ontstaan waarbij BCH bezitters hoge transactiekosten moeten betalen als het netwerk volloopt met teveel verkeer.

Moet u investeren in BCH?

Allereerst, neem nooit zomaar advies aan van iemand over waar u in zou moeten investeren. Zorg er altijd voor dat u gedegen onderzoek doet voordat u iets aankoopt.

Dat gezegd hebbende, zijn volgens sommigen de verschillen tussen Bitcoin Core en Bitcoin Cash interessant om dieper op in te gaan. En wellicht vindt u dat ze een voordeel opleveren voor Bitcoin Cash. In ieder geval zorgen de combinatie van lagere transactiekosten en kortere wachttijden dat Bitcoin Cash kan worden gezien als een concurrent voor Bitcoin en dat de toekomst ons zal laten zien wat daarvan de gevolgen zijn.

Beïnvloeden fluctuaties in de Bitcoin Core waarde ook de waarde van Bitcoin Cash?

Als u naar de historische koersen kijkt, kunt u zien dat er wellicht een patroon te herkennen is in hoe de Bitcoinkoers gelijk opgaat met de koers van andere munten. Er is een zogenaamde correlatie tussen cryptocurrency-munten te zien.

Dit betekent echter niet meteen dat er een verband is waarin de waarde van Bitcoin de waarde beïnvloedt van andere munten. De gehele cryptomarkt beweegt vaak in dezelfde richting, maar dat komt niet direct door de specifieke waarde van Bitcoin.

Is Bitcoin Cash een betere betaaloplossing dan Bitcoin Core?

Dat is een vraag die niemand met zekerheid zal kunnen beantwoorden. Beide cryptovaluta hebben hun voor- en nadelen en uiteindelijk komt het erop neer welke voor specifieke gevallen het meest nuttig is. Voor veel cryptogebruikers is BCH een goedkopere en snellere oplossing. Voor anderen is Bitcoin Core nog steeds de beste optie. Één ding is echter wel zeker: Bitcoin Cash zal de geschiedenis ingaan als het eerste belangrijke hard fork experiment op de blockchain.